皆様は木守りという風習を御存知でしょうか。

実った木の実を全て取り入れてしまわず、いくつか残す風習は昔からあって、
取り入れずに残した実のことを、木守り(きまもり)と呼びます。





諸説ありますが、来年もまた沢山の実をつけてくれるように、
という願いを込めた行為です。

これは、私の祖父の姉が子供の頃に体験したお話です。


祖父の家の裏山には、大きな柿の木があります。


その柿は渋柿で、毎年干し柿をたくさん作っています。


祖父の家では、一本の縄に10個ずつ柿を吊るします。
それがズラーッと並ぶと壮観ですね。


良い具合に干された頃に、猿がやってきて盗んで行く事もあるそうです。


毎年、学校から帰ると、お婆ちゃん(祖父の祖母)と姉、
弟と一緒に干し柿作りをしていました。


その年の秋も、裏山の柿の木は鈴生りに実を付けていました。


お婆ちゃんは風邪をこじらせ寝込んでしまっており、
祖父と姉が干し柿作りを任されました。


柿の実は父親が取り入れてくれており、皮を剥いて縄に吊るすだけです。


祖父と姉は数日掛かりで作業しました。


そろそろ終わりに近付いた頃、
姉は柿の実の数が足りない事に気がつきました。


柿が7個しかありません。
几帳面な姉は、木にいくつか残っていた事を思い出して見に行きました。


ちょうど3個残っています。
姉は少し考えたんですが、区切りが良いので取ることにしました。


家に戻って竹の棒を持ち出し、
竹の先の切れ込みに柿の枝を挟んで捻ると簡単に取れます。


3個目の柿を取った時に、
「ギャ-ッ」
という鳴き声が聞こえたそうです。


驚いて怖くなったんですが、
きっと鳥の鳴き声だろうと思い、家に帰りました。


翌日、父親から柿を全部取ったことをきつく叱られたそうです。


秋も過ぎて山の木の葉も全て落ち、
もうじき雪が降り始める頃の事です。




裏の畑に大根を取りに行った姉は、
ふっと山の柿の木に違和感を感じました。


柿の実が一つ木になっています。


全部取ったはずなのにおかしいな?と思った姉は、
木の近くに見に行きました。


じっと柿を見ると、突然柿が能面のような真っ白い女性の顔に変わり、


「お前の右足を食べたいねえ」
と言った途端にポトリと落ち、コロコロ転がってきて、
真っ赤な口を開けて、姉の右脛に齧り付きました。


姉は痛みと恐ろしさで、夢中で家に駆け戻りました。


家に入り足を見ても何もなく、
不思議と傷も付いていなかったそうです。


母に話したのですが、気のせいだと笑って聞き流されてしまいました。


翌日、友達何人かと一緒に学校から帰る途中の事です。


通学路の途中にある桜の木の下に差し掛かった時、
上から「ギャ-ッ」という鳴き声が聞こえたので、
パッと目を向けた瞬間、体中動かなくなりました。


枝に柿が二つぶら下がっています。




柿を見たまま動けないでいると、
昨日のように一つが真っ白い女性の顔に変わり、


「お前の右足は美味かったよ」


そしてもう一つが白髪の老婆に変わり、


「私は左足を食べたいねえ」
と言って二つともポトリと落ち、コロコロ転がってきて、
真っ白い女性の方は姉の右脛に入ってしまい、
白髪の老婆の方が、真っ赤な口を開けて姉の左脛に齧り付きました。


痛いと感じた途端に体が動くようになり、
左足の老婆も消えていました。


周りを見ると、友達はポカンとこっちを見ています。


姉が声が聞こえなかったかと聞いても、
「何も聞こえなかった」
と言い、
柿がなかったかと聞いても、
「何もないよ」
と言います。


それよりも、急に立ち止まったので、
お腹でも痛くなったのかと心配したと言います。


恐ろしくなった姉は急いで家に帰り、
お婆ちゃんに昨日、今日の事を泣きながら話しました。


話した後も恐ろしくてたまらないので、
布団に入って泣きながら震えていました。


これはただ事じゃないと思ったお婆ちゃんは、
寺の住職様に相談に行きましたが、
まともに取り合ってもらえませんでした。



他に頼る当てもなく、途方にくれたお婆ちゃんは、
その日一睡もせずに仏壇の前で御先祖様に、


「何とか姉を助けて下さい」
と繰り返しお願いをしたそうです。


お婆ちゃんがお祈りしている晩、姉は夢を見ました。


暗闇の中から真っ白な着物を着た男の人が現れ、
姉の前に正座して深々とお辞儀をした後、こう言いました。


「力が及ばず誠に申し訳ない。全部許してはもらえなかった」


そして、また深々とお辞儀した後、ゆっくりと立ち上がり、
また暗闇の中に消えて行きました。


翌日、目が覚めた後、
お婆ちゃんに話をすると、姉を抱きしめて泣き出し、


「ごめんね、ごめんね、何もしてやれずにごめんね」
と、姉と一緒に大泣きしたそうです。


それから、何をするにも姉にお婆ちゃんが付き添いました。


ところが、おかしな事は昨日を最後に全く起こりません。


1ヶ月が過ぎ、2ヶ月が過ぎても何も起こらないので、
段々とお婆ちゃんとも離れ、以前の生活に戻りました。


3年目の夏、お婆ちゃんは肺炎にかかって亡くなりました。


そして秋になり、柿の実が色付いてきた頃、
姉は裏で畑仕事の最中に右足で釘を踏み抜いてしまい、
その傷が化膿してしまって、右足の膝下を切断しました。


ただ、それ以降は無病息災で何事もなく平和に生活できました。


その姉も、2007年8月に83才で大往生いたしました。


自宅で寝ている最中に自然と息を引き取ったので、
天寿を全う出来たのだと思います。


姉のお婆ちゃんの命日と1日違いなのは、ただの偶然でしょうね。


姉の生前の口癖は、


「私は欲をかいたばっかりに、右足を無くしたんだよ。
御先祖様とお婆ちゃんの力が無かったら、生きていないかもしれない。
お前たちも、足るを知って慎み深く生きなさい」


私の祖父はもちろん、姉の子供たちも繰り返し聞いた言葉です。


私も自分の心に刻んで、大切に守っていこうと思います。