知り合いの看護婦に聞いた話。

彼女が勤務していたのは個人病院。ターミナルケアの老人が半数を占める病院だったそうだ。

ある夜、彼女の担当している病室からナースコールがあった。呼び出ししたのは老婆。


痴呆が進み、ほとんど植物人間状態の患者だった。 「どうしたの?おばあちゃん」彼女は耳元で声をかけた。

すると、 「 ○ ○ さ ん 、あ ん た も 連 れ て く よ 」その老婆は、瞼をかすかに開けて、静かに呟いたそうだ。 「何?おばあちゃん、何て言ったの?」彼女は良く聞き取れず、もう一度訊ねた。

すると、老婆はもう一度呟き、完全に眼を閉じたそうだ。○○さん?彼女は聞き覚えがあった。

老婆の見舞い客の一人に、その名前の中年女性がいたことを思い出した。彼女の危惧していた通り、翌日老婆は亡くなった。

それからしばらくして、ナースルームに老婆の息子夫婦が折り菓子を持ってきた。案の定、息子の奥さんの名前が○○さんだった。

彼女は病院を去ろうとする奥さんに、老婆の最後の言葉を伝えるべきか迷った。それは非常識だし、縁起でもないことだったので、結局言えなかったそうだ。

一週間ほど過ぎたある日、彼女は救急当番のシフトについていた。深夜ナースルームで待機していると、コールサインが鳴った。

救急車が到着し、緊急治療室に一人の女性が運ばれてきた。なんと、あの○○さんだった。

彼女は姿を見せない研修医を呼びに、休憩室に走ったそうだ。 「急患です。

急いでください」彼女は休憩室の扉に手をかけて呼びかけた。そして扉を開けた瞬間、彼女は失神したそうだ。

結局警備員に起こされて、彼女は意識を取り戻した。一時間近く気を失っていたそうだ。

その間、○○さんは心臓疾患で亡くなった。新人の看護婦と研修医の医療処置がどうだったのか分からない。

ただ、彼女は自分のミスだったと感じたそうだ。研修医も待機中に寝入ってしまったと、彼女にだけ告白した。

実は金縛りにあっていた、と。さて、彼女が見たものは何だったのか。