岩壁の基部でルートが分かりづらい時、
残置ハーケン(※岸壁の割れ目に打ち込んで使用する杭)を探すというのは、
ひとつの方法だ。
残置ハーケンというのは、
以前に誰かが打ち込んだハーケンで、
それがぽつぽつ見受けられるようなら、
そのルートは誰かが登ったという目安になる。


ある岩場でルートを探すうち、
残置ハーケンを見つけた。
古いのか、打ち方が悪いのか分からないが、
ハーケンが浅く、抜けかかっていて、
まさかとは思うが、うっかり掴まろうものなら、
墜落しかねないほど危うく見えた。


この際、抜いておこう。


屈み込み、指をかけ、引き抜こうとしたハーケンは、
簡単に抜けそうな感じがしたので、指の力を緩めた。


と、ハーケンが何かに引っかかり、止まった。


ぐぐっ、指先に力を感じた。


ハーケンが岩に潜り込む。


目の前、引き抜こうと指をかけたハーケンが、
まっすぐ岩の割れ目に刺さっていくのが見えた。


そして数秒。


どこをどうしようと、
このハーケン、もう抜けそうになど見えない。


蹴飛ばしてみたが、ぐらりともしない。


「やる気出したみたいだな」


冷静なのか、動転しているのか、
友人が馬鹿なことを言って登り始め、俺も続いた。


彼も俺も、二度とこのハーケンの事を口にしなかった。